«Sorti du tunnel», Pinot attends «pas mal de réponses» before the Tour de France

Finally the «sortie du tunnel», souffle Thibaut Pinot. Plus d’un an et demi après sa kick dans le Tour de France 2020, le héros malheureux de l’édition 2019 trust avoir «encore beaucoup d’appréhension».

Rencontré par l’AFP sur ses terres vosgiennes, le grimpeur de Groupama-FDJ attends the «pas mal de réponses» du Tour de Suisse (12-19 June), two weeks before the Grande Boucle.

Comment avez-vous vécu cette période penible ?
Thibaut Pinot: C’était très dur mentalement, long, outbreak. Because you ne vois pas le bout du tunnel. Surtout, tu ne sais pas comment ça va finir: on connaît la date de la kick (le 29 août 2020, ndlr), mais on ne sait vez quand on va être guéri. Le point final, la sortie du tunnel, c’était la victoire dans le Tour des Alpes (le 22 avril 2022, ndlr).

Ce succès a suscité beaucoup de réactions, presque plus que la victoire finale de Romain Bardet…
Ça me touche énormément. Je ne m’attendais pas à de telles réactions et à de telles émotions. J’ai eu peut-être plus de messages après ma deuxieme place (la veille quand il était apparu en pleurs, ndlr) qu’après ma victoire. Les gens aiment les emotions qu’on leur transmet à la télé. Je suis un coureur qui en donne, sans le vouloir. Je suis entier et j’ai toujours dit ce que je pensais. Never cache mes emotions devant une camera and never arrive.

What are your Tour ambitions?
L’objectif de l’équipe est d’être proche du podium. Pour l’instant, mon objectif staff est de jouer une victoire d’étape.

Parler de classement général serait trop s’avancer ?
Il faut être prudent: je ne suis pas encore prêt mentalement à me battre during trois semaines. Ce n’est pas la montagne qui me fait peur, j’ai encore beaucoup d’appréhension en raison de la chute. Je n’ai tellement pas send de revivre ce que j’ai vécu que je prends encore moins de risques qu’avant. Il y aura des barrières à lever d’ici le départ du Tour. Le Tour de Suisse will donner pas mal de réponses. Physiquement, j’en frequentis du Tour des Alpes et du Tour de Romandie, je les ai eues. It remains to be seen if you are able to go back ma place en tête du peloton et de frotter avec les autres.

Il ya aussi deux Slovènes ultra-dominateurs, Tadej Pogacar et Primoz Roglic, with lesquels il est difficile de rivaliser…
In a vu l’an dernier, Roglic tombe dès le deuxieme jour (le troisième en fait, ndlr). In 2014, (Christopher) Froome (vainqueur sortant alors, ndlr) est tombé aussi. C’est ce qui est un peu compliqué à gérer sur le Tour: on a quand même plus of chances of tomber in première semaine que dans le Giro ou la Vuelta. Pogacar et Roglic sot presque unbattables a 100% et sans problem. Mais il reste une place sur le podium et elle est prenable pour beaucoup.

Will you have to go to the podium in 2014, will you start in 2018 un Monument, le Tour de Lombardie, after quoi courez-vous encore a bientôt 32 ans ?
Mes grands objectifs de début de carrière sot atteints. Maintenant, j’en ai encore beaucoup. Une victoire dans le Tour, n’importe où, est toujours belle à prendre. Je n’ai ever ramené le maillot de meilleur grimpeur. Ce maillot m’a toujours fait rêver quand j’étais petit. J’ai une trentaine de victoires (32 exactement, ndlr), pour un grimpeur, c’est bien. Je ne suis pas un grande champion, je suis un très bon coureur. Avoir gagné sur les trois grands Tours, pour moi, c’est une des plus belles lignes de mon palmarès. Ça m’a toujours fait rêver. Mais je n’ai gagné qu’une fois dans le Giro, j’aimerais y gagner plus et sur le Tour encore. Parce that sont of unique emotions.

Vous avez évoque le maillot rose aussi, is there a regret of voir le Giro à la télé cette année ?
On ne peut pas faire toutes les course malheureusement (…) J’ai toujours des regrets de pas y être. Surtout cette année, il ya peu de +chronos+, peu de leaders. Forcément, when you are grimpeur, ça donne des belles batailles, il ya peu d’équipiers pour faire le rythme. J’ai émis le souhait de le faire, but j’ai vite understands that la porte était fermée, j’espère y être l’an prochain.

En attendant, un pronostic ?
Romain Bardet or (Richard) Carapaz mais je pense que c’est l’année de Romain.

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