Biniam Girmay, symbole d’un cyclisme africain en pleine ascension

Vainqueur de la 10e étape du Giro, Biniam Girmay is developed in 22 and the first cyclist érythréen to s’imposer in une étape d’un grand Tour. An important palier for cyclisme africain and confirmation of early talent du jeune homme.

Biniam Girmay continue d’écrire l’histoire de son pays et du continent africain. Moins de deux mois après avoir reporté la classique belge Gand-Wevelgem, le coureur de 22 an de nouveau brillé, cette fois sur les routes du Giro. Mardi May 17, il s’est imposé sur la 10and étape du Tour d’Italie, between Pescara and Jesi, devenant ainsi le premier coureur africain noir à gagner une étape sur un grand Tour.

Alors that the peloton awaits rétréci in raison of multiple difficult concentrations in les 100 derniers kilometers from l’étape, Biniam Girmay confirms l’étendue de ses qualités. Épaulé with the Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux team, he the d’abord réduit à néant les velléités d’échappée de ses concurrents avant de remporter le sprint au sein d’un petit comité.

“Dis-moi qui tu as battu, je dirai quel vainqueur tu es”, est-il coutum de dire dans le cyclisme. Biniam Girmay a déjà tout d’un grand vainqueur : juste derrière lui, le phénomène néerlandais Mathieu van der Poel, petit-fils by Raymond Poulidor, a levé le pouce en se relevant para quelques mètres de la ligne d’arrivée pour saluer la performance of cadet son. Il l’a ensuite link pour le feliciter.

“Chaque jour, on écrit une nouvelle histoire”, s’est réjoui Girmay, le visage toujours souriant. “Je peux dire que je suis heureux et reconnaissant”, ajouté l’Érythréen, qui fait l’honneur sportif de son pays him.

Biniam Girmay flirts with victory after Tour d’Italie debut : 2and derrière van der Poellors de la premiere étape, 4and lors of the stages 3, 6 and t 8, et 5and lors de l’étape 5.

Une progress regulation

A prestigious victory in a great Tour that vient récompensate a parcours to the regulated progression and precocité enterprise. S’il start the veil à l’adolescence in Érythrée in imitative son cousin, Biniam Girmay tape rapidement dans l’œil des recruteurs.

Il rejoint le Center mondial du cyclisme (CMC) for the deuxieme année junior, in 2018. Cette structure, created by the l’Union cycliste internationale, se donne pour objectif d’accompagner les talents des pays emergentes.

Cette même année, il se fait déjà remarquer en devenant triple champion d’Afrique sur route junior, raflant la médaille d’or sur l’épreuve en ligne, le contre-la-montre et le contre-la-montre par équipe. Gives lors, il multiplie les victories de prestige pour son jeune âge, s’imposant notamment devant le phénomène belge Remco Evenepoel lors de l’Aubel-Thimister-Stavelot. In 2019, the first coureur should not be in les années 2000 to report a course professionnelle en s’adjugeant la troisième étape de la Tropicale Amissa Bongo au Gabon with the érythréenne selection. Il enchaîne with a victory in the Tour du Rwanda and a fifty place in the ribbon reine du Tour de l’Avenir, veritable Tour de France junior.

From quoi inciter l’team continentale professionnelle française Nippo Delko One Provence à le recruiter. His performances lors de la première année chez les pros lui valent d’être dédesigné coureur africain de l’année par un jury preside by Bernard Hinault. It ensuite the grand saut en World Tour – la plus haute division en cyclisme – with Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Avant de remporter Gand-Wevelgem, il s’était déjà fait remarquer end september aux champions du monde en s’adjugeant la médaille d’argent en junior, une première pour un coureur africain noir.

Biniam Girmay fait désormais figure de pionnier dans un sport où les coureurs africains à la peau noire ont longtemps été absents, les victoires continentales ayant souvent été remportées par des coureurs blancs – à l’image des sud-Africains Daryl Impey, “Robbie” Hunter , voire du “Kényan blanc” Christopher Froome.

L’Érythrée, terre de cyclisme

Biniam Girmay est l’héritier d’une longue lignée de coureurs érythréens qui s’illustrent dans le cyclisme. Également passé par le Center mondial du cyclisme, Daniel Teklehaimanot a été le premier d’entre eux. In 2015, il devient le premier coureur d’Afrique subsaharienne revisited le maillot à por de meilleur grimpeur du Tour de France. Teklehaimanot. Il report aussi le classment de la montagne du Dauphiné in 2015 and 2016.

More after cette “étincelle”, if your compatriots peinaient à s’installer au plus haut niveau. “I demand if the cyclisme érythréen n’était pas a peu en train de s’essouffler”, entrust Michel Thèze, ancien directeur du CMC, gives an entertainment to l’AFP. La defendantssite by Biniam Girmay “arriving au meilleur moment, ça va donner un second souffle”, estimate-t-il. “C’est une confirmation of the grand potentiel that exists là-bas.”

Coincée entre les hauts plateaux de la Corne de l’Afrique et la mer Rouge, l’Érythrée est propice à la pratique du cyclisme. Avec a large part of the pays nichée between 1 800 and 3 000 meters of altitude, les coureurs développent des capacitatés physiologiques exceptionnelles.

Et la pratique du cyclisme, héritée de la colonization italienne between 1885 and 1941, est profondément ancrée dans la culture érythréenne. Les competitions and frequent sounds, et “d’un niveau élevé”, souligne Michel Thèze.

In Afrique, les Érythréens écrasent d’ailleurs la concurrence : after 2010, ils ont huit des eleven titres continentaux aux individuels sur route, et dix titres de contre-la-montre par équipe. Plusieurs teams misent sur ces talents, like EF Education-EasyPost with Merhawi Kudus or Cofidis with Natnael Berhane.

Leur defendantssite suscites une énorme ferveur, en Érythrée comme dans la diaspora. “Ceux qui defendantssissent sont des vedettes”, confirms Michel Thèze. Ils font figure d’ambassadeurs pour ce pays qui n’apparaît dans l’actualité that pour ses réfugiés fuyant un régime accusé of violating les droits de l’Homme, son implication dans le conflict in Éthiopie or, dernièrement, son opposition to une résolution of the UN plaintiff at the end of combats in Ukraine.


In 2015, on his return to the Tour de France, Daniel Teklehaimanot et Merhawi Kudus ont défilé in les rues d’une Asmara en liese et été reçus par le president Issayas Afewerki.

“Enfant, je considerais le Tour d’Italie à la télévision”

Également fêté for his fellow immigrants in Europe aux départs et aux arrivals des course, Biniam Girmay insists before the departure of the Giro on the particularité he reviews for l’Érythrée le Tour d’Italie, en raison des anciens liens coloniaux entre les deux pays.

“Enfant, je consider the Tour d’Italie à la télévision with mes amis. “Avec l’équipe, nous nous sommes fixés comme objectif de décrocher une victoire d’étape. [..] Cell meansrait beaucoup pour mon pays, pour le continent africain et le cyclisme en général”, ajoutait-il.

Dix étapes later, l’objectif est déjà atteint. More au moment of fêter son successes historique sur le podium protocolaire de Jesi , le jeune Erythréen de 22 ans a malencontreusement reçu dans l’œil le bouchon de la bouteille géante qu’il devait ouvrir. Une blessure qui l’a empêché de prendre le départ de l’étape suivante et de continue son mano a mano avec Arnaud Démare pour le maillot de meilleur sprinteur. Cette nouvelle première pour un coureur devra donc encore attends un peu.

Une fois cet incident derrière lui, l’avenir s’annonce brillant pour le natif d’Asmara. The jeune puncheur a sans doute dans a coin de la tete l’échéance des championnats du monde de 2025, which seront organisés au Rwanda, une première pour l’Afrique. Quelle histoire serait plus belle que de voir un coureur issu du Continent and Lever Les Bras?

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