Biniam Girmay offers a “second souffle” au cyclisme érythréen

Révélé in les années 2010, le cyclisme érythréen connaît a “second souffle” with Biniam Girmay, candidate for victory in les sprints du Tour d’Italie, esteem Michel Thèze, qui a fait connaître les coureurs de ce petit pays de la Corne de l ‘Afrique.

In important Gand-Wevelgem le 27 mars, Girmay, 22 ans, is due to le premier Africain à remporter une classique. S’il a écrit l’histoire ce jour-là, il est l’héritier d’une filière dont Michel Thèze a été l’un des initiaurs en tant qu’ancien directeur du Center mondial du cyclisme (CMC), créé par l «Union cycliste internationale pour accompagner les talents des pays émergents.

In 2015, Daniel Teklehaimanot was the premier coureur professionnel d’Erythrée, who in 2015 became the premier coureur d’Afrique sub-Saharan when he revamped the maillot à por de meilleur grimpeur du Tour de France. Teklehaimanot, 33 years old, a remporté également le classment de la montagne du Dauphiné in 2015 and 2016.

More after cette “étincelle”, if your compatriots peinaient à s’installer au plus haut niveau. “Je me demandis si le cyclisme érythréen n’était pas un peu en train de s’essouffler”, entrust Michel Thèze dans un entretien to l’AFP.

La defendantssite by Biniam Girmay “arriving au meilleur moment, ça va donner un second souffle”, estimate-t-il. “C’est une confirmation of the grand potentiel that exists là-bas.”

– “Pass d’overture” –

Michel Thèze avait découvert ce potentiel avec Teklehaimanot lors des Championnats d’Afrique 2008. “L’Érythrée, je ne savais pas trop situer sur la carte”, avoue-t-il.

Ce pays coincé entre les hauts plateaux de la Corne de l’Afrique et la mer Rouge vit en quasi-autarcie, sous un régime authoritaire de parti unique, puis son indépendance de l’Ethiopie in 1993.

“Can n’a pas été simple de le faire venir. Pour avoir le visa, ça a été des démarches incroyables”, if souvient-il.

Teklehaimanot mount quickly competitively. Cinq mois après une operation du coeur, il finish 6e du Tour de l’Avenir, reference course chez les Espoirs.

In Europe, l’ascension de ce coureur venu de lointaines contrées attire l’attention. Des équipes professionnelles se tournent vers d’autres Erythréens, such as Merhawi Kudus and Natnael Berhane, vainqueur du Tour de Turquie in 2013.

“Les coureurs érythréens avaient des qualités interessantes mais on ne le savait pas, et eux non plus, parce qu’il n’y avait pas d’ouverture” du pays.

– Altitude and colonization –

Heritage of the Italian colonization between 1885 and 1941, la pratique du cyclisme est profondément ancrée dans la culture érythréenne. Les competitions and frequent sounds, et “d’un niveau élevé”, souligne Michel Thèze.

Avec joins a large part of the pays nichée between 1,800 and 3,000 meters of altitude, les coureurs possèdent des capacitatés physiologiques exceptionnelles.

Sur ce accidental relief, is the development of solid quality techniques. “I’ve already seen what’s going on in the bottom, contrairement à la plupart des autres Africains qui grimpaient bien mais chutaient souvent”, souligne Michel Thèze. “Beaucoup beginnt avec le VTT, ce qui est bon pour l’adresse”.

In Afrique, ils écrasent la concurrence: after 2010, ils ont huit des eleven titres continentaux aux individuels sur route, et dix titres de contre-la-montre par équipe.

– “Stars” –

Leur defendantssite raises a huge ferveur, in Erythrée comme dans la diaspora. “Ceux qui defendantssissent sont des vedettes”, confirms Michel Thèze.

Ils font figure d’ambassadeurs pour ce pays qui n’apparaît dans l’actualité que pour ses réfugiés fuyant un régime accusé of violating les droits de l’Homme, son implication dans le conflict in Ethiopie or dernièrement pour son vote contre une resolution de l’UN plaintiff at the end of combats in Ukraine.

In 2015, on his return to the Tour de France, Daniel Teklehaimanot et Merhawi Kudus ont défilé in les rues d’Asmara en liese et été reçus par le president Issaias Afeworki.

L’engouement autour des coureurs érythréens s’est avéré parfois prejudiciable.

“In Europe, on s’est précipités sur sures jeunes, qu’on a lances dans les grande courses trop rapidement, on les a grillés”, estimates Michel Thèze.

La patiente ascension de Biniam Girmay, du CMC jusqu’à l’équipe pro Intermarché, est, selon lui, un exemple à suivre.

“Aujourd’hui, on les détecte plus tot, at 18, and on voit qu’avec une bonne organization qui les fait progresser, on a un Biniam able to gagner at 22 ans of belles european courses. cadre, aucun doute qu’il and en aura d’autres car des coureurs de class, il continue d’en sortir là-bas”.

Pour son entrée dans son premier grand tour, Biniam Girmay (Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux), a décroché vendredi la deuxieme place lors de l’étape inaugurale du Giro, seulement battu au sprint par le Néerlandais Mathieu van der Poel.

Le coureur de 22 and an ensuite décroché deux places in the top 5: 4e lors de la 3e étape dimanche and 5e de la 5e étape mercredi. Compatriot son Natnael Tesfatsion (Drone Hopper) at pris la 8e place mercredi.

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